Mapamundis: Un paseo por la Historia

Tema en construcción…..

CONCEPTO E INTRODUCCIÓN

Un mapamundi (del latín mappa mundi, «mapa del mundo») es una representación cartográfica (mapa) de toda la superficie de la Tierra. El material sobre el que se representa suele ser papel o piel. Dependiendo de su forma, un mapamundi puede ser un globo terráqueo, que reproduce a escala la forma prácticamente esférica del geoide; o un planisferio terrestre, que reproduce a escala el resultado teórico de algún tipo de proyección geográfica de la esfera terrestre en un plano.

Los mapamundis suelen presentarse en forma de distintos tipos de mapa temático dependiendo del detalle permitido por la escala, que cuando es muy alta, se limita a mapas parciales y no a mapamundis.

En el mundo antiguo los mapas se elaboraban a partir de las observaciones de los navegantes y en la actualidad los satélites permiten disponer de una imagen precisa sobre la Tierra. Esta evolución ha sido lenta y compleja. El primer mapamundi lo realizaron los babilonios hace unos 2500 años sobre unas tablillas de arcilla.

El interés por la ciencia y por la geografía declinó significativamente durante la Edad Media, una época en la que los grandes pensadores se ocuparon preferentemente de asuntos espirituales. Sin embargo, los cartógrafos árabes y mallorquines del siglo Xll y Xlll realizaron algunos avances en la cartografía. Con el descubrimiento del continente americano y el conocimiento de nuevas rutas comerciales se hizo necesario avanzar en la elaboración de mapas. En este contexto, en el siglo XVl se realizaron una serie de documentos cartográficos globales, los primeros mapamundi.

En la evolución del mapamundi como representación geográfica hay un aspecto técnico de gran importancia histórica: la elaboración del mapa de Gerardus Mercator. En los últimos años del siglo XVl el cartógrafo flamenco Mercator ideó el mapamundi que conocemos en la actualidad (se mantiene su idea fundamental pero como es lógico se ha ido perfeccionando a lo largo del tiempo).

La principal característica del mapa Mercator es la fidelidad de las formas de los continentes pero una desproporción entre sus tamaños. En otras palabras, las dimensiones que presenta el mapamundi y la realidad geográfica del planeta son bastante desiguales. Esta distorsión ha permanecido hasta nuestros días y hay una cierta controversia en este sentido.

 

ÍNDICE

Babilónico (770 – 550 a.c)

Anaximandro de Mileto (611 – 545 a.c)

Hecateo de Mileto (550-476 A.C)

Dicearco de Mesina (350-290 a.C.)

Eratóstenes de Cirene (276-194 a.C.)

Ptolomeo ( S. II a.c)

Cesar Augusto (63 a.c – 14 d.c)

La tabla Peutingeriana (250 – 370 d.c)

Mapas de T en O (560- 1300 d.c)

Mapamundi de Albi (s VIII d.c )

Mapamundi de Cotton (1025)

Mapamundi de Henry de Mainz (1110)

Tabula Rogeriana de Al-Idrisi (1136)

Mapamundi del Salterio (1225)

Mapamundi de Kangnido (1402)

Mapamundi de Virga (1411-1415)

Mapamundi de Vianco (1436)

Mapamundi de Fra Mauro (del siglo XV, pero de concepción medieval)

Mapa de Juan de la Cosa (1500)

Mapamundi de Cantino (1502)

Mapamundi de Domingos Teixeira (1573)

Mercator (1569)

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Babilónico (770 – 550 a.c)

Uno de los antecedentes del mapa de Ptolomeo fue el antiguo mapamundi, con un origen babilónico, realizado en el siglo VI a.c.

Era una especie de tablilla orientada al norte en la que aparece dibujada un disco flotante, en el cual, se observaba Babilonia con un rectángulo largo simbolizando al rio Eúfrates que se desliza hasta las montañas de Armenia. En el centro está escrito el nombre de Babilonia y alrededor de ella las ciudades representadas con un círculo, todo esto rodeado por un inmenso océano que recibe el nombre de Rio Amargo. Más allá de este círculo, se resumen las regiones que quedan en la periferia del planeta; las anotaciones se refieren a una zona en la que “no se ve el sol” poblada por animales legendarios y demoníacos.

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Anaximandro de Mileto (611 – 545 a.c)

Anaximandro, al igual que Tales, es presentado muchas veces como un científico interesado en cuestiones de astronomía (descubrimiento de los solsticios, de los equinoccios y de la oblicuidad del Zodíaco, Plinio, Hist. nat., II, 3) y que dio a conocer un esbozo de geometría (Suidas). Sin embargo, las anécdotas que de él tenemos nos ofrecen la imagen de un hombre práctico (inventor del gnomon, constructor de un mapamundi y de una carta de los cielos, predicción de un terremoto) y de un organizador político y militar, puesto al frente de una expedición colonizadora de Mileto en Apolonia .

Se considera que el mapamundi fue creado en el año 611-545 a.c., en el cual se representaba la tierra con un diseño circular, en el que las regiones conocidas (Asia y Europa) formaban segmentos aproximadamente iguales y todo ello rodeado por el Océano.

Los conocimientos geográficos de Anaximandro se basarían en las noticias de navegantes que serían abundantes y variadas en Mileto, centro comercial y de colonizaciones.

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Hecateo de Mileto (550 – 476 A.C)

En esta misma línea está también el mapa de Hecateo, que perfeccionaba al de Anaximandro y aportaba datos nuevos referidos a las zonas más alejadas del centro del mundo, situado en Delfos. El mapamundi de Hecateo era simétrico, lo formaba un círculo con dos masas continentales iguales, que eran Europa y Asia, la cual incluía Egipto y África. El continente europeo se extendía desde las columnas de Hércules hasta el Cáucaso, y el asiático, desde el mar Negro hasta el río Indo.

No dio crédito a ningún mito griego antiguo, reduciendo las gestas de las divinidades a modestos hechos humanos, en una forma que más tarde utilizaría Evemero. La investigación de Hecateo, que los griegos llamaron “historia”, no murió con él, ya que, reducida al campo etnográfico, resurgió vigorosamente con Herodoto.

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Dicearco de Mesina (350 – 290 a.C.)

Realizó un mapa en el que trazó una línea principal a la que llamó ‘Diafragma’, precursora del ecuador, que siguiendo el Mediterráneo dividía la superficie terrestre en dos mitades, una meridional y otra septentrional. También imaginó otra línea perpendicular a la anterior, que trazó pasando por Rodas. Desde el punto de intersección de ambas líneas, calculó la longitud de la circunferencia en unos 300.000 estadios y realizó un estudio sobre la altura de los montes de Grecia, algo muy novedoso, pues no parece que los datos sobre el relieve terrestre importaran mucho a nadie en aquellos tiempos.

Poco antes de que Dicearco dibujara su mapa, un intrépido viajero griego-marsellés de nombre Pitias, regresaba de una expedición que le había conducido hasta los confines del mundo en su afán por determinar las latitudes más remotas. Dejó constancia de que en su periplo hacia el oeste había visitado las Islas Británicas y las Casitérides, y dirigiéndose después hacia el norte, había conocido diversos territorios e islas, entre ellos el reino de Thule -pudiera ser Islandia-, las costas noruegas y las islas Feroes. Explicó que en aquellas latitudes ‘el agua, la tierra, el aire y el fuego pierden su naturaleza individual y se entremezclan y confunden’; tal debió ser la impresión producida en aquel hombre meridional por la brumosa atmósfera, las tormentas y los géiseres de las zonas septentrionales. Estos territorios los refleja Dicearco en su mapa. En adelante se convertirán en tierras míticas y la mención a Thule será habitual en la cartografía hasta bien avanzada la edad media.

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Eratóstenes de Cirene (276-194 a.C.)

Acertó en medir con exactitud la longitud del meridiano terrestre. Lo hizo comparando la inclinación de los rayos solares en Siena (actual Assuán) y en Alejandría en el momento exacto del mediodía del solsticio de verano. Como Siena se encuentra justo encima del trópico, en este momento exacto de ese preciso día (22 de Junio), una estaca clavada en vertical sobre el suelo, no debe dar sombra. En Alejandría, que está prácticamente en el mismo meridiano que Siena pero está más al Norte, sí. Allí la sombra formaba un ángulo de 7°12′ respecto a la vertical.

 

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Como esta cantidad es casi exactamente la cincuentava parte de la circunferencia, bastaba medir la distancia entre ambas ciudades y multiplicarla por 50 para saber la medida total del círculo. De esta manera calculó Eratóstenes con bastante precisión que el meridiano medía 39.500 kilómetros, lo que no está nada mal teniendo en cuenta que la medida correcta es de unos 40.000 kilómetros.

Atendiendo a los conocimientos aportados por los topógrafos que acompañaron a Alejandro Magno en sus campañas asiáticas, dibujó un nuevo mapamundi que perfeccionaba los anteriores de Anaximandro y Hecateo, completando el continente asiático hasta la India, e introduciendo tierras nuevas, como la isla Taprobana, que en adelante tendría presencia continuada en toda la cartografía hasta el renacimiento. La Geografía de Eratóstenes es una obra de tres volúmenes y se puede considerar el primer intento serio para describir los estudios geográficos en un contexto matemático. Establecía el globo terrestre como un todo y posicionaba los lugares del mundo conocido con distancias a lo largo de ciertos paralelos y meridianos, tal como se hace actualmente.

En su primer libro da una descripción del mundo conocido entonces, el Oikoumene. Al estudiar los lugares geográficos se refiere a las descripciones que aparecen en los poemas de Homero, descripciones que afirman que no se corresponden a la realidad y que son pura fantasía, en contra de las creencias generales de entonces. El segundo volumen trataba de la forma y dimensiones de la Tierra y de la extensión de los océanos. En el tercer y último volumen hacía una división de la Tierra en cinco zonas que va luego describiendo sucesivamente: dos frígidas alrededor de los polos, dos temperadas y una última tórrida, como una franja que contiene el ecuador limitada por los dos trópicos.

 

Claudio Ptolomeo (90 – 168 a.c)

El mapamundi de Ptolomeo es un mapa que se basó en la descripción del mundo recogida en el libro Geographia de Ptolomeo, escrito hacia el año 150. A pesar de que nunca se hayan encontrado auténticos mapas de Ptolomeo, el libro contiene miles de referencias a varias partes del mundo antiguo con coordenadas para la mayor parte de él, lo cual permitió que los cartógrafos pudieran reconstruir la visión ptolemaica del mundo cuando sus manuscritos fueron re-descubiertos alrededor del año 1300.

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Lo relevante de este mapa es que fue considerado el primer mapa geopolítico, porque sus fines se dedicaban a especificar por donde podría desplazarse un imperio tan fuerte como fue el Romano. Como podemos observar la parte de abajo del mapa fue considerada incógnita y no porque Ptolomeo no la conociera si no porque, consideraba que dicho imperio no llegaría al sur de la tierra por las altas temperaturas de este territorio. Además, también se observa el desierto de Sahara y el desierto de Tibia, como también, en la parte superior se encuentra las divisiones de grados que fueron tan importantes en su elaboración.

Estableció  un  meridiano origen que  situó  en el  límite occidental  de  las Islas Canarias.  En  cuanto  a los paralelos, estableció el origen en la línea del Ecuador y los 90º en el Polo Norte; situó el extremo norte de la tierra habitable en el paralelo 63º y ubicó en aquella zona las islas Scandia, Albión, Hibernia y Thule. Ptolomeo también propuso la utilización de proyecciones, es decir proyectar la esfera terrestre sobre la superficie plana de los mapas, consiguiendo así cambiar la escala dentro de un mismo plano.

 

César Augusto (63 a.c – 14 d.c)

Lo primero que hay que saber es que el mundo no tenía para los romanos la forma que tiene el nuestro. Todavía no conocían muchas partes del mundo que hoy nos resultan familiares. Los romanos concebían el mundo como un orbis terrarum, es decir, un “círculo de las tierras” rodeado totalmente por el mar Océano y en cuyo centro estaba Roma.

Suele decirse que los romanos volvieron a los viejos conceptos de un mundo en forma de disco para mapas de áreas grandes, ya que satisfacían sus necesidades y eran más fáciles de leer y entender. Sus respectivas labores cartográficas muestran diferencias fundamentales entre las filosofías griega y romana.

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La tabla Peutingeriana (250 – 370 d.c)

Se cree que la Tabla se basa en «itinerarios», o listas de destinos a lo largo de las calzadas romanas. Los viajeros no poseían nada tan sofisticado como un mapa, pero necesitaban saber lo que tenían por delante en la calzada y a cuanto quedaba. La Tabula Peutingeriana representa estas calzadas como una serie de líneas paralelas a lo largo de las cuales se han marcado los destinos. Se puede contemplar una de las copias en la Biblioteca Nacional de Austria en Viena. El mapa original (sólo han sobrevivido copias) fue realizado a partir del siglo IV, ya que aparece Constantinopla que fue fundada en el año 328. Cubre Europa, partes de Asia (India) y África del Norte. El nombre del mapa proviene de Konrad Peutinger, un humanista alemán de los siglos XV y XVI.

La copia más antigua de la Tabula Peutingeriana que ha llegado a nuestros días fue realizada por un monje de Colmar en el siglo XIII. Es un rollo de pergamino de 0,34 m de alto y 6,75 m de largo, que fue dividido en 12 hojas o segmentos. La primera de ellas, que reproduciría a Hispania (España y Portugal) y la parte occidental de las islas británicas, ha desaparecido. Se conservan las 11 hojas originales restantes. La página faltante fue reconstruida en 1898 por Konrad Miller.

Es un mapa muy esquemático: las masas de tierra están distorsionadas, especialmente en la dirección este-oeste. Muestra muchos asentamientos romanos, las carreteras que los unen, ríos, montañas y mares. También incluye las distancias entre los asentamientos. Las ciudades más importantes del imperio, Roma, Constantinopla y Antioquía, están representadas con una decoración especial.

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(añadir enlace de una página para su visualización completa)

 

Mapas de “T en O” (560 – 636 – *1300* d.c)

El modelo habitual es el mapamundi circular conocido como “T en O” o discario. (Más de 600) Su origen es el esquema isidoriano. En ellos una Tierra plana y redonda cruzada por dos cursos de agua en forma de T se inscriben en un océano que es la O. La imagen construye el anagrama TO, iniciales de “Orbis Terrarum” -El círculo de la tierra-, que es el nombre que recibió el mapamundi de Marcus Vipsanius Agrippa en el siglo I y una de las denominaciones más habituales de los mapamundi circulares desde entonces.

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Estos mapas diagramáticos la mayoría orientados al Este, fueron en principio muy sencillos, se inscribían en las sucesivas ediciones de las Etimologías de Isidoro de Sevilla, y reproducían casi sin detalles la descripción de la Tierra que en ellas se hacía. Desde principios del siglo VIII se van incorporando elementos geográficos y cosmográficos cada vez más historiados y complejos. Son los mapas que aparecen en los libros del Apocalipsis de los Beatos; los mapas T-O de códices y salterios. Esta concepción de la Tierra culmina con los magníficos mapamundi circulares de la plena Edad media, los de Ebstorf y Hereford, ambos de finales del s. XIII.

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Concepciones geográficas

En este período se barajan dos principales concepciones geográficas de la Tierra que determinan el estilo de las distintas representaciones cartográficas.

La “isidoriana”, que describe una Tierra plana, tripartita y circular en la que toda la ecúmene, la tierra habitable, se ajusta a los tres continentes conocidos. La de zonas climáticas, inspirada en la Cosmografía de Macrobio (s. IV). Es la que más elementos clásicos conserva, pues sigue imaginando una tierra esférica:

 

Macrobio

Desde el punto de vista cartográfico, la Alta Edad Media europea es una época falta de rigor. Se han olvidado los conocimientos anteriores y solamente en el mundo musulmán sigue vigente la guía ptolemaica. Los nuevos mapas responden a una concepción discoidal de la Tierra y en la mayoría de ellos predominan las ideas geográficas basadas en los arquetipos bíblicos. Representan la Tierra entera tal como es concebida, son por tanto mapamundi. En estos mapas se divide el mundo en zonas correspondientes a tres variantes climáticas que se repiten en cada hemisferio. Dos franjas ‘perusta’ (tórridas), dos zonas ‘temperata’ (templadas) y dos polos de zona ‘frigida'(helada). El “hemisferio” boreal recoge la Tierra que conocemos, y el austral, la “Terra Incógnita”.

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Concepciones cartográficas

Se observan dos líneas estilísticas con características propias muy interesantes que destacan por su originalidad expresiva, por la belleza de su factura y por el contexto en el que se inscriben.

  1. A) Una de ellas se origina y desarrolla en España en una serie de códices manuscritos conocidos como “Beatos”. Reciben este nombre por contener unos “Comentarios al Apocalipsis” atribuidos al Beato de Liébana. Los mapas de estos códices están dibujados en un estilo mozárabe muy flexible que combina las diversas concepciones de la Tierra y desarrolla ejemplares cuatripartitos o tripartitos; circulares, ovalados o rectangulares.

Beato de Liébana (776 d.c)

Los beatos son códigos manuscritos del siglo X y XI los cuales son a su vez copias del comentario al “Libro del Apocalipsis de San Juan” realizado por el abad del monasterio de Santo Toribio en Liébana (Cantabria) en el año 776. En aquella época a la gente le resultaba difícil comprender libros bíblicos llenos de símbolos, catástrofes plagas, ángeles, etc. Los códices intentaban explicar mediante textos y dibujos tales revelaciones, dando su propia versión de los textos bíblicos.

El dibujo del beato no puede considerarse un mapa, su finalidad es mostrar una visión mística del mundo. Dibuja esquemáticamente los tres continentes conocidos más “la Tierra incógnita” para que existan las “cuatro esquinas del mundo” a las que los 12 apóstoles fueron enviados a predicar. Sitúa el Paraíso en la parte superior, debajo Tierra Santa y el Mediterráneo el Dnieper y el Mar Rojo se mantienen. Como en los mapas de T en O, no existe intención de escala, ni idea de esfericidad, proyecciones ni climas; es técnicamente infantil, pero el autor sólo trataba de ilustrar el territorio de predicación de cada apóstol. El pasaje dice textualmente: “Haec est ecclesia per universum orbem dilata” (Esta es la iglesia difundida por el orbe universal). La razón por la que se introduce este mapamundi en el códice es ilustrar este pasaje.

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  1. B) La otra línea cartográfica de la alta edad media la desarrolla la escuela anglo-normanda de origen francés que elabora un tipo de mapas muy eclécticos e interesantísimos que culminan en los mapamundi circulares o discarios de Ebstorf y Hereford (En este estilo hay que incluir, aunque anacrónico, el planisferio de Fra Mauro, que fue elaborado ya bien avanzado el siglo XV)

Mapamundi de Ebstorf (1300 d.c)

El Mapamundi de Ebstorf es un mapa mural en pergamino de aproximadamente 3,57 m de diámetro y 13 metros cuadrados de superficie, el mayor de su tiempo, realizado en torno a 1300. El mapa pretende reflejar  los conocimientos teológicos y simbólicos acerca del mundo conocido y no la forma real de los continentes y lugares representados, que se presentan sin una escala homogénea («Germania» y la propia región del convento tienen un desarrollo mayor que el de las tierras limítrofes). El mapamundi recoge el mundo habitado dividido en tres continentes, Europa, abajo, a la izquierda, Asia, ocupando la mitad superior, y África, abajo.

  • En ese monasterio se conserva una copia porque el original desapareció en un bombardeo en 1.943
  • No había sido descubierto hasta 1830
  • La representación del mundo oculta el cuerpo de Cristo que lo soporta, su cabeza sobresale por el este, los pies por el oeste y las manos señalaban el norte y el sur
  • Está rotulado en alemán medieval
  • Asia ocupa casi completa la mitad superior del mapa
  • África es una banda estrecha situada al sur y se identifican en ella el Nilo, el Atlas y el Níger
  • Jerusalén ocupa el centro
  • El Mar Rojo ya no está pintado de ese color
  • Abundan las regiones míticas y bíblicas: el Paraíso, La Torre de Babel, el Arca de Noé y también está situada la propia abadía de Ebstorf

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Mapamundi de Hereford (1300 d.c)

El Mapamundi de Hereford es un mapa con la estructura T-O datado hacia 1300, conservado en la catedral de Hereford, al oeste de Inglaterra, donde debía de servir de retablo en la iglesia. Su ejecución se atribuye a Richard of Haldingham, prebendado de Lafford. De menor tamaño que el mapamundi de Ebstorf, con el que guarda semejanza, mide 132 x 162 cm, dibujado en una sola hoja de pergamino con tinta negra y algunos toques de rojo, verde, oro y azul.

En la parte superior, fuera del círculo, se representa el Pantocrátor dominando el orbe. Bajo él, al borde del mundo, una isla redonda representa el paraíso terrenal. En el centro se sitúa Jerusalén, con la cruz. Conforme a la costumbre establecida en los mapas T-O el mundo habitable lo forman los tres continentes conocidos del hemisferio norte, pero Asia, en la mitad superior, y África en el cuadrante inferior derecho, separada de Europa por las columnas de Hércules, aparecen pobladas también por seres fantásticos y monstruos.

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Mapamundi de Albi (s VIII d.c)

El mapa de Albi, de origen merovingio, está datado en el siglo VIII. También es un mapa orientado, con el Este en la parte superior, pero representa el mundo como una franja de tierra de ancho casi uniforme que abraza al mar Mediterráneo. Este mapa muestra esquemáticamente las fronteras de las provincias romanas y algunas de las ciudades que fueron importantes en la antigüedad clásica dándoles el nombre por el que eran conocidas en el período tardo-romano, lo que hace pensar que probablemente fue copiado de un mapa de aquella época.

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Mapamundi de Cotton (1025 d.c)

El Mapamundi Anglosajón o Cottonian se sale de los estilos que hasta entonces se habían desarrollado en la Edad media. No es un mapa diagramático en la línea de los T-O, ni místico al estilo de los Beatos ni tampoco un mapa inspirado en las zonas climáticas, como los de Macrobio. Es el más antiguo de los mapamundis circulares de la Edad Media en el que el mundo es claramente reconocible, está datado en torno a 1025.

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Arriba a la izquierda, en la parte de Oriente que se acerca al norte -observemos que se trata de un mapa orientado y Oriente se ubica en la parte superior-, detrás del mar Caspio y de los montes caucásicos, avisa: “Hic abundant leones”. En África, entre Cartago y Mauritania, lo que hay son serpientes: “Zugis regio ipsa est in Affrica. est enim fertilis. sed ulterior bestiis et serpentibus plena” (También la región de Zugis está en África. Es muy fértil, pero después está llena de bestias serpientes”.

El mapa está centrado en el Mediterráneo occidental, nombra las cuatro grandes civilizaciones de la antigüedad: Babilonia, Media, Macedonia y Roma, la zona de Palestina aparece dividida entre las tribus de Israel y no se dibuja el paraíso en el extremo de Oriente.

Aunque los contornos de la parte occidental de Europa se comprimen para ajustarlos al espacio disponible, los perfiles están trazados con realismo y son reconocibles. No faltan detalles míticos, por ejemplo, la entrada del Mediterráneo por el estrecho de Gibraltar está flanqueada por la torres de Hércules. Las costas de Inglaterra aparecen especialmente bien trabajadas. Es el más antiguo de los mapas  medievales en los que las costas de Inglaterra, lugar donde se elaboró el mapa, aparecen reconocibles y ajustadas a su forma real, aunque a medida que se va acercando al norte las formas se diluyen y acaba deshaciéndose en un rosario de islas. También queda descolgada la península escandinava. Evidentemente los pormenores del extremo norte no eran demasiado conocidos.

 

Mapamundi de Henry de Mainz (1110 d.c)

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Tabula Rogeriana de Al-Idrisi (1136 d.c)

Basada en las obras clásicas, tiene al igual que aquellas tres partes. En la primera, siguiendo a la Geographia de Ptolomeo, se describe la forma y las dimensiones de la Tierra. La segunda parte se centra en las divisiones del planeta. Para ello sigue dos modelos. En el primero divide el mundo en siete franjas paralelas al ecuador, siguiendo la tradición griega de división en grandes zonas climáticas. En el segundo modelo, en cambio, sigue la tradición islámica, dividiendo en diez secciones contando desde Occidente a Oriente. Por último en la tercera parte, se presentan diferentes territorios a través de itinerarios. En los lugares más importantes, sigue la tradición corográfica de destacar los aspectos más relevantes de su historia, lugar físico, etcétera. La cartografía asociada al libro se denomina Tabula Rogeriana.

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Mapamundi del Salterio (1225 d.c)

El Mapamundi del Salterio de la abadía de Westminster es un pequeño mapa de alrededor de 9,5 cm de alto en un Salterio de hacia 1265 conservado actualmente en la British Library.

De autor desconocido, se cree que pudiera ser una copia del mapa que el rey Enrique III de Inglaterra tenía en su alcoba en el palacio de Westminster. A pesar de sus pequeñas dimensiones incluye numerosas figuras y toponimias, compendiando los significados teológicos y los conocimientos históricos y geográficos de otros mapas circulares de mayor tamaño, como el mapamundi de Ebstorf.

Sobre el círculo en que queda circunscrito el mundo aparece Jesús entre dos ángeles con incensarios, haciendo con su mano derecha el gesto de bendecir y llevando en la izquierda otra pequeña imagen de la Tierra, reconocible por la T inscrita en ella conforme se establece en las Etimologías de San Isidoro. Bajo la figura de Jesús, en la parte superior del mapa, correspondiendo al este, una pequeña circunferencia representa el Paraíso terrenal, como una isla separada de Asia, de donde brotan los grandes ríos: Ganjes, Tigris, Éufrates…; en el centro, como el ombligo del mundo y también en forma circular, se sitúa Jerusalén. No faltan los recuerdos del mundo clásico con los árboles del Sol y la Luna junto al paraíso, las ciudades de Gog y Magog y la serie de seres monstruosos derivados de los textos de Herodoto que se sitúan al sur, a la derecha del mapa, localizados en las antipodas, fuera del mundo habitable formado por los tres continentes conocidos: Asia, África y Europa.

El Salterio era un libro típico en las liturgias de la Edad Media en el que se ponían por escrito, desligados del resto de la Biblia, los 150 cantos comprendidos en el libro bíblico de los Salmos. Era habitual que los escolares practicaran en ellos la lectura, por lo que con frecuencia contenían mucha información añadida de carácter didáctico. Los salterios más lujosos estaban decorados con iniciales y cenefas ricamente coloreadas y contenían iluminaciones miniadas a página completa. Es el caso de este mapamundi, que es el único del que se tiene constancia que haya sido dibujado en un salterio. En él el mundo está presidido por una imagen de Cristo llevando en la mano izquierda un “orbis terrarum” mientras bendice al mundo con la derecha. La imagen de Cristo está flanqueada por dos ángeles que agitan sendos incensarios.

 

Psalter_World_Map,_c.1265

 

Mapamundi de Kangnido (1402)

El mapa Kangnido (Mapa Integrado Histórico de Países y Ciudades) fue hecho en Corea a partir de un informe chino de 1402 confeccionado por Gim Sa-hyeong.

El mapa representa en gran detalle el Imperio chino, así como Corea y Japón, aunque los tamaños relativos y las posiciones no sean exactamente conservadas. China y Corea son de gran tamaño, y Sudeste Asiático (con su península sobresaliente y exuberancia de islas) así como India es acorralada por el territorio.
En el Oeste, la península arábiga, África y Europa están delineadas claramente, aunque los continentes son mostrados más pequeños que su tamaño actual. En particular, el Mediterráneo esta claramente representado, así como las penínsulas ibérica e italiana y el Adriático. Hay más de 100 nombres solo para los países europeos, incluso Alumangia para la palabra latina Alemania. El conocimiento del contorno actual de África indica antiguas exploraciones del área, claramente precedentes a las exploraciones europeas de Vasco de Gama. En particular, la punta sur de África está claramente representada, así como un río que puede corresponder al Río de Naranja en África del Sur. Al norte del continente africano, más allá de la masa central “negra” inexplorada, una pagoda está representando el Faro de Alejandría, y la palabra árabe Misr para Egipto es transcrita al chino. La mayor parte de las transcripciones chinas de topónimos en el Sudoeste Asiático, África, y Europa vienen de originales árabes persanizados, indicando que el Kangnido puede haberse basado en gran parte en el conocimiento transmitido desde Medio Oriente.

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Mapamundi de Virga (1411-1415)

El mapamundi de Virga fue hecho por el cartógrafo Albertino de Virga en Venecia, entre 1411 y 1415. El mapa es circular con un diámetro de 410 mm. Está dibujado en un pedazo de pergamino de 696 x 440 mm, que también incluye un calendario y dos tablas, una para el calcular de las fases de la luna y la otra la fecha de Pascua.

El mapa está orientado hacia el norte, con una rosa de los vientos centrada en Asia central, posiblemente el observatorio de Ulugh Beg en la ciudad mongola de Samarcanda, en Uzbekistán o la orilla occidental del mar Caspio. La rosa de los vientos divide el mapa en ocho sectores. Es un mapa coloreado: los mares se dejan en blanco, aunque el Mar Rojo es de color rojo. Los continentes son amarillos y varios colores se utilizan para las islas. Las montañas son de color marrón, los lagos son de color azul y los ríos son de color castaño. La extensión muestra un calendario con las representaciones de los signos del zodíaco y una tabla para calcular la posición lunar.

El mapa está en general en consonancia con el Mapamundi de Fra Mauro, de 1457 y también muestra el contorno del Cabo de Buena Esperanza, el cual actualmente puede verse en Venecia.

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Mapamundi de Vianco (1436)

Andrea Bianco fue un marinero y cartógrafo veneciano del siglo XV. Su Atlante Náutico de 1436 contiene diez hojas de vitela de 26×38 cm, fue en el siglo XVIII una referencia náutica y también colaboró con Fra Mauro en el Mapamundi de Fra Mauro de 1459.

La primera hoja es una descripción esquemática de la Regla de Marteloio que permite a un marinero calcular un retorno a la velocidad deseada guiado por los vientos. También hay un Tondo e Quadro (“círculo y cuadrado”) para la elaboración de los cursos, permitiendo así el retorno visual para ser vistos y medidos. Las dos tablas principales son en realidad una y la misma con una tabla más pequeña da una medida de distancia de una décima parte de las dos tablas más grandes.

Los otros tres diagramas son en realidad los ejemplos de coloración de viento con una rosa de los vientos bellamente dibujada, pero dibujada a 90 grados. En la esquina superior izquierda hay un texto que indica el uso y propósito del Tondo e Quadro y las tablas. En la anteportada se lee “Andrea Biancho de Veneciis me fecit M CCCC XXXVI”, que permite confirmar la autoría y fecha.2

Las siguientes ocho hojas contienen cartas de navegación, la novena contiene un mapa del mundo circular de 24 cm de circunferencia del mismo tamaño que la rosa de los vientos en las anteriores 8 cartas y la hoja final ilustra un mapamundi ptolemaico que parece basarse en la primera proyección de Ptolomeo con la graduación de las latitudes.

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Mapamundi de Fra Mauro (del siglo XV, pero de concepción medieval)

El Mapamundi de Fra Mauro se creó entre 1457 y 1459 por el monje veneciano Fra Mauro. Es un planisferio circular dibujado en pergamino y enmarcado en madera, de alrededor de 2 metros de diámetro. El mapamundi original lo hizo Fra Mauro y su asistente Andrea Bianco, un marinero cartógrafo al servicio del rey Alfonso V de Portugal. El mapa se completó el 24 de abril de 1459 y se envió a Portugal, pero no se conservó hasta nuestros días. Fra Mauro murió al año siguiente mientras realizaba una copia del mapa para el señorío de Venecia, y la copia fue completada por Andrea Bianco.

El mapamundi de Fra Mauro es poco frecuente debido a que su orientación está invertida, con el sur en la parte superior del mapa, lo que era frecuente en los mapas musulmanes, en oposición al ptolomeico, en el que el norte está en la parte superior. Fra Mauro sabia de la existencia del mapa de Ptolomeo, y en sus textos comentaba que resultaba insuficiente para muchas regiones del mundo.

  • Reconoció la extensión hacia el Este que había dado Ptolomeo, suprimiendo al hacerlo la posición central que había ocupado la ciudad de Jerusalén en mapas anteriores.
  • Vio el mundo como una esfera, y aunque empleara la convención de describir los continentes rodeados por agua con la forma de un disco, no sabía con certitud las dimensiones de la Tierra.
  • La descripción de África es sorprendentemente precisa.
  • El Mapamundi de Fra Mauro es uno de los primeros mapas occidentales en los que se representan las islas de Japón.

 

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Mapa de Juan de la Cosa (1500)

El mapa o carta de Juan de la Cosa es un mapamundi pintado sobre pergamino, de 93 cm de alto por 183 de ancho, que se conserva en el Museo Naval de Madrid. Una inscripción dice que fue realizado por el marino cántabro Juan de la Cosa en 1500 en El Puerto de Santa María (Cádiz). Su rica decoración indica que probablemente fue hecho por encargo de algún miembro poderoso de la corte de los Reyes Católicos.

El mapa es la representación inequívoca del continente americano más antigua conservada, ya que en él aparecen las tierras descubiertas hasta finales del siglo XV por las expediciones castellanas, portuguesas e inglesas a América. También muestra una gran parte del Viejo Mundo, según el estilo típico de los portulanos medievales, incluyendo noticias de la reciente llegada de Vasco da Gama a la India en 1498.

La carta de Juan de la Cosa es la única obra cartográfica conservada de las realizadas por los testigos presenciales de los primeros viajes de Cristóbal Colón a las Indias. El mapa hace alusión al descubridor mediante una gran imagen de San Cristóbal que cubre la zona donde debería estar Centroamérica. Sin embargo, Cuba se representa como una isla, en contra de la opinión de Colón, que la consideraba una península de Asia.

El Nuevo Mundo aparece representado en verde mientras que el Viejo Mundo no está coloreado. En el mapa se señalan los ríos, puertos y núcleos de población mediante símbolos convencionales. Además está profusamente decorado a la manera de los portulanos de la escuela mallorquina con rosas de los vientos, banderas, embarcaciones, reyes africanos y personajes legendarios, por ejemplo el preste Juan de las Indias en África y los Reyes Magos en Asia. La rosa de los vientos situada en el Atlántico contiene una representación de la Virgen y el Niño.

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Mapamundi de Cantino (1502)

El planisferio de Cantino, también conocido como mapa de Cantino, es un mapamundi que muestra los descubrimientos portugueses del siglo XV. Su fecha de elaboración es incierta, y el cartógrafo que lo trazó es anónimo, probablemente de origen portugués. Lo que se sabe es que el mapa fue subrepticiamente llevado a Italia en 1502 por Alberto Cantino, un agente del italiano duque de Ferrara, que consiguió llegar a ser secretario particular del rey portugués Don Manuel I. El mapa lleva la inscripción “Carta da navigar per le Isole nouam tr [ovate] in le parte de l’India: dono Alberto Cantino al S. Duca Hercole.”.

El mapa es notable por representar con gran precisión zonas del mundo hasta entonces poco exploradas por los europeos. La costa de Brasil aparece parcialmente trazada, confirmando la conjetura de Pedro Álvares Cabral, que dos años antes afirmó que Brasil no era solo un territorio pequeño, sino quizás un continente que se extendía mucho más al sur. La información contenida en el mapa tenía entonces un gran valor, y tuvo un gran impacto en las relaciones comerciales de Italia con Portugal en la época.

En el planisferio de Cantino aparecen varios datos notables, que han llevado a muchas conjeturas sobre el origen de la información contenida, y la información histórica sobre la exploración europea. Un ejemplo es que el mapa describe la península de Florida en 1502, cuando el descubrimiento de Florida es atribuido a Juan Ponce de León en 1513, lo que se ha explicado como resultado de exploraciones portuguesas clandestinas, entre 1497 y 1498, aunque también podría tratarse de Asia, explícitamente fusionada al continente americano en otros mapas de la época, como el de Johann Ruysch o el planisferio de Contarini. Adicionalmente, el continente africano aparece notablemente bien trazado, y su línea costera es delineada con un detalle sorprendente para la época (con errores de menos de 45 km), lo cual es una proeza considerando que en esa época no existía en Europa ni en el mundo árabe una manera precisa de medir la longitud, dato imprescindible para una cartografía adecuada.

El planisferio de Cantino se encuentra en la Biblioteca Estense de Módena (Italia), donde ha sido guardado desde 1868.

El planisferio de Cantino fue también el primer mapa conocido que muestra la línea divisioria acordada en 1494 en el Tratado de Tordesillas. Tras los descubrimientos de Colón en 1492, los portugueses se habían sentido amenazados y habían dirigido una queja al papa Alejandro VI de que los españoles habían quebrantado los términos de un acuerdo previo entre las dos potencias (El Tratado de Alcáçovas, 1479). El resultado fue el Tratado de Tordesillas, en virtud del cual todos los territorios que quedaban al oeste de una línea “recta trazada de polo a polo a una distancia de trescientas setenta leguas al oeste de las islas Cabo Verde” se consideraba propiedad de España, mientras que todo territorio situado al este quedaba asignado a Portugal.

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Mapamundi de Domingos Teixeira (1573)

Es uno de los primeros mapamundis completo, mostrando las rutas de las especias, tanto la portuguesa de Vasco da Gama con sus posesiones como la española de Hernando de Magallanes (muestra la tierra magallánica aún no circumnavegada por Diego Ramírez de Arellano que la bautizó como Isla de Xátiva.

Se puede observar el alcance del meridiano de Tordesillas, tanto por el lado de América (Brasil) como por el lado de Filipinas, que atendiendo a derecho serían de Portugal, ya que están en “su” hemisferio.

Está hecho y pintado a mano sobre una pieza de pergamino y se conserva en la Biblioteca Nacional de Francia.

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Mapa de Mercator (1569)

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Tabula Peutingeriana

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https://timeline.knightlab.com/

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HARWOOD, Jeremy. Los confines del mundo. 100 mapas que cambiaron la percepción de la Tierra, BLUME, Barcelona, 2008.